आईएमएफ: आईएमएफ को राहत देने के लिए श्रीलंका के पास समय खत्म हो रहा है

श्रीलंका सात दशकों में अपने 17वें कार्यक्रम के लिए अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष (आईएमएफ) से मदद मांग रहा है, इससे पहले कि उसकी अर्थव्यवस्था बिखर जाए और किल्लत बिगड़ जाए, उसे राहत की जरूरत है।

श्रीलंका को आईएमएफ की मदद की आवश्यकता क्यों है?

भारत के दक्षिणी सिरे पर स्थित 22 मिलियन लोगों का देश 1948 में आजादी के बाद से अपने सबसे खराब आर्थिक संकट का प्रबंधन करने के लिए संघर्ष कर रहा है।

इसका आंशिक रूप से लगातार सरकारी घाटे से प्रेरित बढ़ते विदेशी बांडों का एक लंबा इतिहास है, और यह महामारी में पर्यटन राजस्व के नुकसान और इस साल, ईंधन की लागत में वृद्धि से खराब हो गया है।

विदेशी मुद्रा की भारी कमी के परिणामस्वरूप आयात ठप हो गया है, जिसमें ईंधन और दवाएं जैसी आवश्यक वस्तुएं शामिल हैं, और देश एक आसन्न खाद्य संकट का भी सामना कर रहा है।

उथल-पुथल से बाहर निकलने का रास्ता खोजने के लिए, श्रीलंका आईएमएफ के साथ ऋणदाता की विस्तारित निधि सुविधा (ईएफएफ) के माध्यम से कम से कम $ 3 बिलियन का उधार लेने के लिए बातचीत कर रहा है।

एक आईएमएफ कार्यक्रम न केवल देश की संकटग्रस्त सरकार को बहुत जरूरी धन तक पहुंच प्रदान करेगा; यह श्रीलंका को अंतत: अंतरराष्ट्रीय वित्तीय बाजारों तक पहुंचने का मार्ग भी प्रदान करेगा।

कर्ज भुगतान को रोकने के बाद पिछले महीने पहली बार देश को आधिकारिक तौर पर डिफ़ॉल्ट रूप से घोषित किया गया था।

बातचीत कैसी चल रही है?

श्रीलंका के पूर्व वित्त मंत्री अली साबरी और केंद्रीय बैंक के नए गवर्नर पी. नंदलाल वीरसिंघे ने 18 अप्रैल को आईएमएफ के साथ बातचीत शुरू की।

9 मई को, आईएमएफ की एक टीम ने श्रीलंकाई अधिकारियों के साथ तकनीकी चर्चा शुरू की, जिस तरह पूरे देश में हिंसा की लहर दौड़ गई और प्रधान मंत्री पद से हट गए, जिससे मंत्रियों के पूरे मंत्रिमंडल को भंग कर दिया गया।

श्रीलंका इतने महीनों में दूसरी बार वित्त मंत्री के बिना था, जबकि अधिकारियों के नेतृत्व में आईएमएफ वार्ता 24 अप्रैल को संपन्न हुई।

इस बीच, देश ने 12 अरब डॉलर से अधिक के विदेशी ऋण के पुनर्गठन में मदद करने के लिए लैजार्ड और क्लिफोर्ड चांस को वित्तीय और कानूनी सलाहकार के रूप में चुना।

आईएमएफ के साथ बातचीत का एक और दौर जून की शुरुआत में होने की उम्मीद है, जिसमें महीने के अंत में स्टाफ स्तर का समझौता संभव है।

हालांकि, आईएमएफ बोर्ड की मंजूरी वाले एक समझौते में कम से कम अगस्त तक लगने की संभावना है, क्योंकि इसके लिए ऋण स्थिरता विश्लेषण, देश के ऋण की एक संरचित परीक्षा पर प्रगति की आवश्यकता होगी।

श्रीलंका के नए प्रधान मंत्री, रानिल विक्रमसिंघे, जो वित्त मंत्री के रूप में भी काम कर रहे हैं, संभवतः चर्चा का हिस्सा होंगे।

आईएमएफ क्या चाहता है?

एक ईएफएफ कार्यक्रम के लिए आम तौर पर देशों को गहरी जड़ वाली कमजोरियों को ठीक करने के लिए संरचनात्मक आर्थिक सुधार करने की आवश्यकता होती है।

आईएमएफ ने कहा कि पिछले हफ्ते वह व्यापक सुधार पैकेज के लिए श्रीलंका के साथ बातचीत कर रहा था, लेकिन यह निर्दिष्ट नहीं किया कि किस प्रकार के कार्यक्रम पर बातचीत की जा रही है।

ऐसा लगता है कि विक्रमसिंघे की सरकार पहले से ही इस दिशा में कुछ कदम उठा रही है।

मंगलवार को, इसने राजस्व को बढ़ावा देने, मूल्य वर्धित करों और कॉर्पोरेट आयकर को उठाने और व्यक्तिगत करदाताओं को दी गई राहत को कम करने के लिए एक कराधान ओवरहाल की घोषणा की।

विक्रमसिंघे एक अंतरिम बजट पर भी काम कर रहे हैं, जिसे हफ्तों के भीतर पेश किया जाना है, उनका कहना है कि यह सरकारी खर्च में “हड्डी तक” कटौती करेगा और सबसे आर्थिक रूप से कमजोर लोगों के लिए एक राहत पैकेज प्रदान करेगा।

तात्कालिकता क्यों?

लाखों श्रीलंकाई हफ्तों से रसोई गैस, ईंधन और दवाओं सहित आवश्यक चीजों की कमी से जूझ रहे हैं, कभी-कभी न्यूनतम आपूर्ति की खरीद के लिए दिनों तक कतार में रहते हैं।

गंभीर स्थिति ने राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे और उनके परिवार के खिलाफ जनता के गुस्से को भड़का दिया है, जिन पर अर्थव्यवस्था को गलत तरीके से संभालने और आईएमएफ के साथ बातचीत में देरी करने का आरोप है।

राष्ट्रव्यापी विरोध पिछले महीने हिंसा में बदल गया, जिसमें नौ लोग मारे गए और 300 से अधिक घायल हो गए।

सरकार ने आसन्न खाद्य संकट की भी चेतावनी दी है, देश के किसानों के पास उर्वरकों की कमी है। विशेषज्ञों का अनुमान है कि खाद्य उत्पादन 50% तक गिर सकता है, और विदेशी मुद्रा की कमी स्टेपल के आयात के लिए खतरा है।

आगे अशांति अधिक राजनीतिक उथल-पुथल का कारण बन सकती है, और संभावित रूप से आईएमएफ के साथ बातचीत को भी प्रभावित कर सकती है।

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