ऑस्ट्रेलिया में एक नए जीवाश्म जमा का पता चला है

पुरातत्वविज्ञानी इन घास के मैदानों में से एक, एनएसडब्ल्यू में सेंट्रल टेबललैंड्स में जीवन की इस समृद्धि के नए सबूत खोजे गए हैं। एक नए असाधारण जीवाश्म स्थल ने 11 से 16 मिलियन वर्ष पुराने मियोसीन काल के मकड़ियों, कीड़ों, मछलियों, पौधों और यहां तक ​​कि एक पक्षी के पंख के अवशेष भी फेंके हैं। ऑस्ट्रेलियन म्यूज़ियम रिसर्च इंस्टीट्यूट के मैथ्यू मैककरी ने कहा कि उनके द्वारा खोजे गए जीवाश्मों से पता चलता है कि यह क्षेत्र मूल रूप से एक समशीतोष्ण, मेसिक वर्षावन था और एनएसडब्ल्यू में सेंट्रल टेबललैंड्स में जीवन जीवंत और असंख्य था।

जिन जीवाश्मों का पता चला था उनमें से कई विज्ञान के लिए अज्ञात हैं, जिनमें गिरते हुए दरवाजे की मकड़ियाँ, विशाल सिकाडा, ततैया और विभिन्न मछलियाँ शामिल हैं। यह पता लगाना मुश्किल हो गया है कि ये प्राचीन पारिस्थितिक तंत्र अब तक किस तरह के थे, लेकिन विशेष रूप से इस नए खोजे गए जीवाश्म स्थल पर उच्च स्तर के संरक्षण के साथ, यहां तक ​​​​कि कीड़े जैसे छोटे, नाजुक जानवर भी अच्छी तरह से संरक्षित जीवाश्म बन गए हैं। मैकग्राथ फ्लैट नामक संग्रह इतना अनूठा है कि इसे लेगरस्टेट नामित किया गया है, एक तलछटी जीवाश्म परत इतनी असामान्य है कि कुछ मामलों में नरम ऊतक संरक्षित किया गया है। मैकग्राथ के फ्लैट पर जीवों को वास्तव में इतनी कुशलता से संरक्षित किया गया है कि सेलुलर घटकों को वास्तव में कुछ जीवाश्मों में देखा जा सकता है। और भी आश्चर्यजनक रूप से, यह लोहे से भरपूर चट्टान का एक रूप है जिसे गोइथाइट कहा जाता है, जिसमें शायद ही कभी उत्कृष्ट जीवाश्म होते हैं।

मैककरी ने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि इन प्रजातियों को जीवाश्मों में बदलने की प्रक्रिया उनके संरक्षण के लिए महत्वपूर्ण है। उनके निष्कर्षों से पता चलता है कि जीवाश्म तब बनाए गए थे जब लोहे से भरपूर भूजल एक बिलबोंग में बह गया था, और लोहे के खनिजों की वर्षा ने पानी में रहने या गिरने वाली प्रजातियों को घेर लिया था।

शोधकर्ताओं के अनुसार, संग्रह में जीवाश्म वर्तमान ऑस्ट्रेलियाई वर्षावनों में देखे गए पारिस्थितिक तंत्र के समान हैं, लेकिन यह सूक्ष्म विशेषताएं थीं जिन्होंने एक बड़ा अंतर बनाया। उदाहरण के लिए, मेलेनोसोम, सूक्ष्म संरचनाएं जो ऊतकों को उनके रंगद्रव्य देती हैं, साइट के पेट्रीफाइड पंखों के साथ-साथ मछली और मक्खी की आंखों में भी संरक्षित की गई हैं। चूंकि मेलेनोसोम रंजित नहीं होते हैं, इसलिए उनके आकार को आधुनिक मेलेनोसोम के आकार से मिलान किया जा सकता है ताकि शोधकर्ताओं को यह निर्धारित करने में मदद मिल सके कि ऊतकों को कैसे दाग दिया गया था। वैज्ञानिक अब कई मैकग्राथ फ्लैट जानवरों, जैसे पंख, के रंग निर्धारित कर सकते हैं।

माइक्रोबायोलॉजिस्ट माइकल फ्रेज़ से कैनबरा विश्वविद्यालय ने कहा कि जीवाश्मों में प्रजातियों की परस्पर क्रिया के निशान भी होते हैं। उदाहरण के लिए, मछली के पेट की सामग्री को मछली में रखा गया है ताकि हम यह निर्धारित कर सकें कि उन्होंने क्या खाया। हमने कीड़ों के शरीर पर संरक्षित पराग की भी खोज की है, जो हमें यह निर्धारित करने की अनुमति देता है कि कौन सी प्रजाति किस पौधे को परागित करती है। संग्रह में परागकणों के एक अध्ययन के अनुसार, मैकग्राथ फ्लैट वर्षावन पर शुष्क जलवायु क्षेत्रों द्वारा आक्रमण किया गया था। यह आश्चर्य की बात नहीं है; पूरे मियोसीन में वैश्विक तापमान बढ़ना शुरू हो गया था, और यह इस समय के आसपास था कि ऑस्ट्रेलियाई महाद्वीप हरे-भरे से रेगिस्तान की ओर जाने लगा।

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