नासा ने आठ मिशनों का विस्तार किया है, जिसमें एक बड़े क्षुद्रग्रह का अध्ययन करना है जो 2029 में पृथ्वी से होकर गुजरेगा।

नासा ने अपने ग्रह विज्ञान मिशन के लिए आठ एक्सटेंशन की घोषणा की है, जो चंद्रमा, मंगल, बाहरी सौर मंडल की जांच करने वाले अंतरिक्ष यान और जीवन पर एक नया पट्टा प्रदान करता है।

क्षुद्रग्रह-शिकार अंतरिक्ष यान OSIRIS-REx को छोड़कर, एजेंसी ने आठ मिशनों को अगले तीन वर्षों तक जारी रखने की मंजूरी दी। जैसा कि यह निकट-पृथ्वी क्षुद्रग्रह एपोफिस का पीछा करता है, जिसे पहले सौर मंडल में सबसे खतरनाक क्षुद्रग्रह माना जाता था, मिशन कम से कम नौ साल तक चलेगा।

कुछ एक्सटेंशन केवल वर्तमान मिशनों के लक्ष्यों को जारी रखते हैं, जबकि अन्य, जैसे ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स और न्यू होराइजन्स को नए निर्देश मिल रहे हैं क्योंकि वे अपने प्राथमिक मिशन से आगे बढ़ते हैं।

मिशन एक्सटेंशन नासा के अंतरिक्ष यान के जीवन का एक नियमित हिस्सा हैं। नासा ने सभी मिशनों को प्राथमिक लक्ष्य के साथ लॉन्च किया, जैसे प्लूटो की नई छवियां लेना। कई, हालांकि, उस पहले मिशन से बहुत आगे तक जीवित रहते हैं और हमें मूल्यवान डेटा देने के लिए पर्याप्त ईंधन और काम करने वाले उपकरण हैं। सबसे प्रेरक उदाहरण दो वोयाजर अंतरिक्ष यान हो सकते हैं, जो प्रक्षेपण के 40 से अधिक वर्षों के बाद और अंतरतारकीय अंतरिक्ष में प्रवेश करने के बाद डेटा वापस भेजते हैं।

मार्स एटमॉस्फियर एंड वोलेटाइल इवोल्यूशन (MAVEN) ऑर्बिटल मिशन यह देखेगा कि सूर्य की गतिविधि बढ़ने पर आगामी सौर अधिकतम के दौरान मंगल का वातावरण और चुंबकीय क्षेत्र कैसे बदलता है। मार्स ओडिसी अंतरिक्ष यान, लाल ग्रह के लिए एक 21 वर्षीय ऑर्बिटर मिशन, उपसतह चट्टानों और बर्फ के साक्ष्य की खोज करेगा, विकिरण स्तर और जलवायु की निगरानी करेगा, और मंगल ग्रह पर अन्य अंतरिक्ष यान से पृथ्वी पर संचार के लिए एक महत्वपूर्ण रिले के रूप में कार्य करेगा। . मार्स रिकोनिसेंस ऑर्बिटर (एमआरओ), अब अपने छठे विस्तारित मिशन में, संचार को रिले करने के साथ-साथ ग्रह की सतह, बर्फ, सक्रिय भूविज्ञान और भी बहुत कुछ का अध्ययन करेगा।

उस तरह की लंबी उम्र दुर्लभ है, लेकिन नासा के कई पुराने मिशन अभी भी किक मार रहे हैं। मिशन एक्सटेंशन की सबसे हालिया फसल में अकेले मंगल ग्रह पर और ग्रह के ऊपर और ऊपर अंतरिक्ष यान पर पांच शामिल हैं।

सतह पर नीचे, भूकंपीय जांच, जियोडेसी और हीट ट्रांसपोर्ट (इनसाइट) लैंडर का उपयोग करके आंतरिक अन्वेषण मंगल ग्रह पर भूकंपीय गतिविधि की निगरानी करना जारी रखेगा – तथाकथित “मंगल ग्रह” – और मौसम सहित। लेकिन इसके सौर पैनल धूल से ढके होने के कारण, मिशन लंबे समय तक जीवित नहीं रह सकता है, और इसकी एकमात्र आशा धूल के एक शैतान के लिए हो सकती है जो इसे साफ कर दे। इसके अलावा मंगल ग्रह पर क्यूरियोसिटी रोवर बहादुरी से आगे बढ़ रहा है, जो पहले ही लाल ग्रह पर अपने लगभग 10 वर्षों में गेल क्रेटर में 16 मील से अधिक की दूरी तय कर चुका है। क्यूरियोसिटी अपने चौथे विस्तारित मिशन में क्रेटर में अधिक ऊंचाई पर चढ़ने के लिए तैयार है और आगे मंगल पर पानी के इतिहास का पता लगाएगी।

घर के करीब, नासा ने चंद्रमा की सतह और भूविज्ञान का अध्ययन जारी रखने और हमारे उपग्रह के स्थायी रूप से छाया वाले क्षेत्रों में पानी की बर्फ की खोज के लिए लूनर टोही ऑर्बिटर (एलआरओ) मिशन को भी बढ़ाया क्योंकि इसकी कक्षा इसे ध्रुवों से दूर ले जाती है। ये क्षेत्र भविष्य के मानव मिशनों के लिए आवश्यक हैं, जैसे कि आर्टेमिस कार्यक्रम।

नासा के प्रमुख क्षुद्रग्रह-शिकार अंतरिक्ष यान OSIRIS-REx को भी एक मिशन विस्तार मिला, और इसके साथ, एक नया लक्ष्य। अंतरिक्ष यान वर्तमान में क्षुद्रग्रह बेन्नू का एक नमूना देने के लिए पृथ्वी पर लौट रहा है, जिसे उसने 2018 में वापस रोक दिया था। एक बार जब यह 2023 में अपने पेलोड को छोड़ने के लिए पृथ्वी से झूलता है, तो अंतरिक्ष यान 99942 एपोफिस, एक क्षुद्रग्रह से मिलने के लिए वापस जा रहा है। 2029 में पृथ्वी के करीब ज़ूम करने के लिए सेट करें। एपोफिस का व्यास लगभग 1,200 फीट है। यह हमारे ग्रह से लगभग 20,000 मील या चंद्रमा से दूरी के लगभग दसवें हिस्से के भीतर आ जाएगा। यह इतना करीब है कि एपोफिस थोड़े समय के लिए नग्न आंखों से दिखाई देगा। जबकि हमारे ग्रह को कोई खतरा नहीं है, फ्लाईबाई पृथ्वी के बहुत करीब आने वाले क्षुद्रग्रहों के बारे में अधिक जानने के लिए सही अवसर का प्रतिनिधित्व करता है।

“हमारे पास एक छोटे से क्षुद्रग्रह के साथ करीब और व्यक्तिगत उठने की क्षमता है, जो वास्तव में बहुत चुनौतीपूर्ण है क्योंकि ये माइक्रोग्रैविटी ऑब्जेक्ट हैं,” एरिज़ोना विश्वविद्यालय के लूनर एंड प्लैनेटरी लैब में एक सहायक प्रोफेसर और नए मिशन के प्रधान अन्वेषक डेनिएला डेलाग्यूस्टिना , उलटा बताता है। नए नाम OSIRIS-APophis EXplorer (OSIRIS-APEX) के तहत, अंतरिक्ष यान क्षुद्रग्रह की छवियों को लेने के लिए पृथ्वी के पास से गुजरने के तुरंत बाद एपोफिस से मिल जाएगा और अध्ययन करेगा कि पृथ्वी द्वारा ब्रश ने इसे कैसे प्रभावित किया होगा।

“हम जानते हैं कि निकट दृष्टिकोण, जैसा कि क्षुद्रग्रह पृथ्वी के गुरुत्वाकर्षण कुएं के भीतर टग हो रहा है, इसे बदलने जा रहा है, ” डेलागिस्टिना कहते हैं। कई क्षुद्रग्रह गुरुत्वाकर्षण द्वारा ढीले ढंग से एक साथ रखे हुए मलबे के ढेर हैं, और एपोफिस का पृथ्वी के पास से गुजरने से एपोफिस और अन्य फीचर-बदलने वाली घटनाओं पर भूस्खलन हो सकता है और जिस तरह से यह घूमता है उसे बदल सकता है।

OSIRIS-APEX भी करीब से उड़ान भरकर और फिर चट्टानों और अन्य मलबे को विस्फोट करने के लिए सतह के पास अपने थ्रस्टर्स को जलाकर क्षुद्रग्रह पर एक संकेत देगा। लक्ष्य उनका अध्ययन करने के लिए गहरी उपसतह परतों को उजागर करना है, साथ ही यह देखना है कि मलबा कैसे व्यवहार करता है। उस युद्धाभ्यास की अंतर्दृष्टि से खगोलविदों को निकट-पृथ्वी क्षुद्रग्रहों के भौतिक गुणों का एक बेहतर विचार देना चाहिए, जो कि भविष्य में महत्वपूर्ण रूप से महत्वपूर्ण हो सकता है, हमें कभी भी संभावित प्रभावक से खुद को बचाने की आवश्यकता होती है। उसके बाद, DellaGiustina का कहना है कि वे Apophis पर एक नरम लैंडिंग करने में सक्षम हो सकते हैं और, अगर सब कुछ पूरी तरह से काम करता है, तो शायद एक और क्षुद्रग्रह को भी रोक सकता है।

“अगर यह अभी भी चालू है और हमारे पास अभी भी ईंधन है और जाने के लिए एक नई वस्तु है, तो मुझे लगता है कि ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स के लिए तीसरा अध्याय हो सकता है, ” वह कहती हैं। नासा के न्यू होराइजन्स मिशन ने 2015 में प्लूटो और 2019 में कुइपर बेल्ट ऑब्जेक्ट अरोकोथ से उड़ान भरी थी। यह वर्तमान में पृथ्वी से एक ऐसे रास्ते पर आगे बढ़ रहा है जो अंततः इसे इंटरस्टेलर स्पेस में ले जाएगा।

लेकिन अगले एक या दो दशक तक, जब तक यह हेलिओस्फीयर के किनारे तक नहीं पहुंच जाता, तब तक न्यू होराइजन्स कुइपर बेल्ट में हमारा एकमात्र अंतरिक्ष यान होगा। इस विशाल क्षेत्र में, छोटे ग्रह और अन्य पिंड दुबके हुए हैं, और हम अभी भी इसके बारे में या इसके ठीक आगे के बिंदुओं के बारे में अधिक नहीं जानते हैं। इसके दुर्लभ स्थान और उपकरणों के सूट का मतलब है कि अंतरिक्ष यान को हमारे तारकीय पड़ोस के एक छोटे से अध्ययन किए गए हिस्से पर कुछ नया डेटा लौटाना चाहिए और संभावित रूप से नई अंतर्दृष्टि को बदलना चाहिए। न्यू होराइजन्स के उपकरण पराबैंगनी के माध्यम से अवरक्त में देख सकते हैं, सौर हवा और अंतरग्रहीय धूल के दानों का विश्लेषण कर सकते हैं, और बहुत कुछ। न्यू होराइजन्स मिशन के प्रधान अन्वेषक एलन स्टर्न ने बताया, “यह पता चला है कि विज्ञान की एक पूरी श्रृंखला है जो आप एक अंतरिक्ष यान के साथ कुइपर बेल्ट का पता लगाने के अलावा कर सकते हैं जो कि सूर्य से बहुत दूर है जिसे आप अन्यथा नहीं कर सकते।” श्लोक में।

समाचार सारांश:

  • नासा ने आठ मिशनों का विस्तार किया है, जिसमें एक बड़े क्षुद्रग्रह का अध्ययन करना है जो 2029 में पृथ्वी से होकर गुजरेगा।
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