निकटवर्ती तारा प्रणाली दो ग्रहों और 30 एक्सोकॉमेट्स को होस्ट करती है

अब, खगोलविदों ने हमारे सौर मंडल के बाहर स्थित 30 एक्सोकॉमेट्स या धूमकेतु पाए हैं, जो सूर्य के समान बीटा पिक्टोरिस स्टार की परिक्रमा करते हैं, जो इसे और भी दिलचस्प बनाता है।

बीटा पिक्टोरिस स्टार की खोज करीब 40 साल पहले हुई थी। यह गैस और धूल से बनी एक मलबे की डिस्क से घिरा हुआ है, जिसने पहले ही दो युवा ग्रहों को जन्म दिया है जो तारे की परिक्रमा करते हैं। यह शोधकर्ताओं को एक ग्रह प्रणाली को देखने का दुर्लभ अवसर प्रदान करता है जो बनने की प्रक्रिया में है। जबकि हमारा सौर मंडल 4.5 अरब वर्ष पुराना है, बीटा पिक्टोरिस केवल 20 मिलियन वर्ष पुराना है – जो युवा है, खगोलीय रूप से बोल रहा है।

वैज्ञानिक 1987 की शुरुआत में तारे द्वारा चरने वाले कुछ धूमकेतुओं का पता लगाने में सक्षम थे, जिससे वे हमारे सूर्य के अलावा किसी तारे के चारों ओर देखे गए पहले धूमकेतु बन गए।

एक अंतरराष्ट्रीय शोध दल ने नासा के ट्रांजिटिंग एक्सोप्लैनेट सर्वे सैटेलाइट, या TESS, मिशन का उपयोग करके 156 दिनों तक बीटा पिक्टोरिस सिस्टम का अवलोकन किया।

30 एक्सोकॉमेट्स की खोज के अलावा, शोधकर्ता धूमकेतु के नाभिक के आकार को निर्धारित करने में भी सक्षम थे – बर्फीले “गंदे स्नोबॉल” जो एक धूमकेतु का दिल बनाते हैं। जब धूमकेतु किसी तारे के पास से गुजरते हैं, तो तारे की गर्मी उनकी बर्फ को उभारने का कारण बनती है, जिससे लंबी, स्ट्रीमिंग पूंछ बनती है जो धूमकेतु के पीछे फैल सकती है।

एक्सोकॉमेट्स के नाभिक व्यास में 1.8 और 8.7 मील (3 और 14 किलोमीटर) के बीच होते हैं, जो हमारे अपने सौर मंडल में धूमकेतु के समान होते हैं। यह पहली बार है जब खगोलविदों ने किसी अन्य ग्रह प्रणाली में धूमकेतुओं के आकार वितरण को मापा है।

जर्नल साइंटिफिक रिपोर्ट्स में गुरुवार को प्रकाशित इस खोज का विवरण देने वाला एक अध्ययन।

बीटा पिक्टोरिस में, धूमकेतु “लगभग हर दिन स्टार को चराते हैं,” लीड स्टडी लेखक एलेन लेकेवेलियर डेस एटांग्स, इंस्टीट्यूट डी एस्ट्रोफिजिक डी पेरिस में सीएनआरएस शोधकर्ता ने एक बयान में कहा।

हमारे सौर मंडल में धूमकेतु खगोलविदों का अध्ययन की तरह, एक्सोकॉमेट्स अन्य वस्तुओं के साथ टकराव से आकार लेते थे।

लेकेवेलियर डेस एटांग्स ने कहा, “यह ग्रहों और छोटे पिंडों जैसे क्षुद्रग्रहों या धूमकेतुओं के बीच बातचीत, टकराव, सामग्री के आदान-प्रदान के महत्व को दर्शाता है।”

पृथ्वी पर कुछ पानी धूमकेतु और उनकी बर्फ सामग्री से उत्पन्न होने की संभावना है, इसलिए वैज्ञानिक यह जानने के लिए उत्सुक हैं कि धूमकेतु ने एक्सोप्लैनेट को भी कैसे प्रभावित किया होगा।

यह छोटा उपग्रह एक जिज्ञासु तारे और उसके ग्रह की जांच करेगा

“हम यह आश्वासन नहीं दे सकते हैं कि देखे गए धूमकेतु बीटा पिक्टोरिस की परिक्रमा करने वाले ग्रहों तक पानी जैसी सामग्री पहुंचाने की संभावना रखते हैं, लेकिन हमारी टिप्पणियों से पता चलता है कि टकराव बहुत आम हैं और इसलिए सुझाव देते हैं कि समशीतोष्ण ग्रहों को धूमकेतु द्वारा कब्जा किए गए जमे हुए बर्फ में फंसी सामग्री में समृद्ध किया जा सकता है। जब (धूमकेतु) तारे से दूर होते हैं और बाद में ग्रहों से टकराते हैं, “उन्होंने कहा।

जबकि बीटा पिक्टोरिस के एक्सोकॉमेट्स और हमारे सौर मंडल के धूमकेतुओं के बीच कई समानताएं हैं, वे कितने समान और भिन्न हैं, “यह निर्धारित किया जाना बाकी है,” लेकेवेलियर डेस एटांग्स ने कहा।

एक्सोकॉमेट्स सामान्य रूप से धूमकेतु की उत्पत्ति और विकास पर प्रकाश डालने में मदद कर सकते हैं, और हबल और जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप का उपयोग करके ग्रह प्रणाली के भविष्य के अवलोकन उनके बारे में अधिक विवरण प्रकट कर सकते हैं।

“इन धूमकेतुओं की संरचना का प्रश्न खुला रहता है,” उन्होंने कहा।

शोधकर्ता यह निर्धारित करना चाहते हैं कि कौन सा पदार्थ उच्चीकरण करता है, या एक ठोस से गैस में बदल जाता है, क्योंकि एक्सोकॉमेट्स बीटा पिक्टोरिस स्टार के पास पहुंचते हैं। यह पानी की बर्फ, कार्बन मोनोऑक्साइड या पूरी तरह से कुछ और हो सकता है।

प्रणाली में तीन कारकों का अनूठा संयोजन है जो खगोलविदों को वापस आते रहते हैं: यह युवा है, पास है और दूरबीनों के पास पृथ्वी से इसका सही परिप्रेक्ष्य है।

“प्रकृति ने हमें ऐसा अद्भुत लक्ष्य प्रदान किया है,” लेकेवेलियर डेस एटांग्स ने कहा। “कई सवाल खुले हैं। मुझे यकीन है कि बीटा पिक्टोरिस हमें अगले दशकों तक व्यस्त रखेगा!”

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