बर्मिंघम खेल: भारतीय एथलीटों के लिए बड़े आश्चर्य और महत्वपूर्ण मोड़

अंतिम दिन बर्मिंघम में एनईसी एरिना सबसे व्यस्त केंद्र था। शहर के केंद्र से पैंतालीस मिनट की ड्राइव पर, इसमें सोमवार सुबह 8:50 बजे बैडमिंटन और टेबल टेनिस हॉल भरे हुए थे। स्कूलों में छुट्टी का मतलब था कि माताएँ अपने बच्चों को खेल के मैदान में ला रही थीं। जैसे ही मेरी ट्रेन बर्मिंघम न्यू स्ट्रीट से निकली, मैं 7 और 9 साल के दो स्कॉटिश लड़कों और उनकी माँ से मिला, जो दिन के शेड्यूल को स्कैन करने में व्यस्त थे। अंतिम दिन कोई स्कॉटलैंड नहीं था, लेकिन बेन थॉमसन और जेसन थॉमसन एक्शन में पीवी सिंधु को पकड़ना चाहते थे, इसलिए उनकी मां ने उनमें से प्रत्येक के लिए 85 पाउंड का टिकट खरीदा था।

पीवी सिंधु बर्मिंघम में राष्ट्रमंडल खेलों के अंतिम दिन सबसे बड़ा ड्रॉ रही। एनईसी, जो टेबल टेनिस और बैडमिंटन की मेजबानी कर रहा था, सोमवार को 8वां.

एनईसी में वेन्यू मैनेजर, क्रिस इवानली ने मुझे बताया, ‘भारतीयों का खेल के सभी दिनों में सबसे बड़ा ड्रा रहा है। बर्मिंघम में एक बड़ी प्रवासी आबादी है। यह यूरोप के सबसे युवा शहरों में से एक है। आईटी और बुनियादी ढांचे में काम करने वाले बहुत से लोगों के पास खर्च करने योग्य आय है।’

जब तक ट्रेन एनईसी पहुंची, तब तक बेन और जेसन ने अपनी योजना बनाई थी- सिंधु, लक्ष्य और फिर शरथ कमल।

एनईसी खेलों के दौरान बैडमिंटन, टेबल टेनिस, बॉक्सिंग और भारोत्तोलन का केंद्र था और पहले दो फिक्स्चर – स्वर्ण पदक मैच में सिंधु बनाम मिशेल ली और लक्ष्य सेन बनाम एनजी त्ज़े योंग ने भारी भीड़ को आकर्षित किया। भारत को पहले से ही पदकों का आश्वासन दिया गया था; लड़ाई सोने को सुरक्षित करने की थी। तिरंगे में लिपटे भारतीय मूल के 19 प्रशंसकों के एक समूह ने मैनचेस्टर से यात्रा की थी। उन्होंने कहा, “हमने हॉकी के बजाय सिंधु के मैच को चुना क्योंकि हमें यकीन था कि वह स्वर्ण पदक जीतेगी। हम हॉकी में भी जाना चाहते थे, लेकिन चूंकि मैच ओवरलैप हो रहे थे और वेन्यू बहुत दूर थे, इसलिए यात्रा करना उचित नहीं था,” 29 वर्षीय रितेश बजाज ने कहा। अपने पैसे को लायक बनाने के लिए, सिंधु और लक्ष्य दोनों ने स्वर्ण जीता।

यह एकमात्र दिन नहीं था जब बजाज ने बर्मिंघम में भारत के मार्च को देखने के लिए मिडलैंड्स की यात्रा की थी। जिस दिन महिला चार टीमों ने लॉन बाउल्स में स्वर्ण पदक जीता उस दिन वह अपने चार दोस्तों के साथ लेमिंगटन स्पा पहुंचा था। “यह वास्तव में ऐतिहासिक था और उत्साह स्पष्ट था। उन महिलाओं ने एक खेल को एक पहचान दी। लॉन बाउल्स के बारे में पहले किसने बात की होगी? लेमिंगटन बर्मिंघम में राष्ट्रमंडल खेलों के सबसे सुंदर आयोजन स्थल भी थे।

यह सिर्फ महिला ही नहीं बल्कि पुरुष चौकों की टीम ने भी भारत की तालिका में एक ऐतिहासिक रजत पदक जोड़ा।

जब बेन और जेसन एनईसी छोड़ रहे थे, तब तक उन्होंने टेबल टेनिस में शरथ कमल द्वारा ऐतिहासिक 4 पदक – 3 स्वर्ण पदक देखे थे। उन्होंने मुझे बाद में बताया “मैं 40 साल की उम्र में अपने जीवन का सर्वश्रेष्ठ टेबल टेनिस खेल रहा हूं”। उनके प्रयासों को समापन समारोह के दौरान ध्वजवाहक के कर्तव्य के साथ पुरस्कृत किया गया।

शो का दूसरा सितारा एथलेटिक्स दल था। जब तेजस्विन शंकर ने कांस्य पदक जीता तो भारोत्तोलकों ने मीडिया दल को व्यस्त रखा था। ऊंची कूद में ऐतिहासिक पदक देखने के लिए भारतीय मीडिया से बहुत कम लोग मौजूद थे। तेजस्विन ने हालांकि अलेक्जेंडर स्टेडियम में 30,000 दर्शकों की कंपनी का आनंद लिया। उनकी एक सनसनीखेज कहानी थी – टीम में चयन के लिए अदालती लड़ाई लड़ना और फिर पदक जीतना। पदक के बाद जो सामने आया वह दिल्ली के एक स्टेडियम में दर्शकों के रूप में 3 आवारा कुत्तों के साथ उनका कठिन परिश्रम था। अदालत के एक अनुकूल आदेश ने उन्हें बर्मिंघम के लिए उड़ान भरने का मौका दिया था। एक पदक, जिसे भारत प्रणाली के कारण लगभग खो चुका था, सुरक्षित हो गया।

तेजस्विन कहते हैं, ‘मैं बर्मिंघम में उतरते ही पदक जीतने के लिए तैयार था। मैंने मानसिक संघर्ष को पीछे छोड़ दिया था’।

उस जीत ने द्वार खोल दिए- श्रीशंकर मुरली, अविनाश सेबल, एल्धोस पॉल, अब्दुल्ला अबूबकर, अन्नू रानी, ​​संदीप कुमार, प्रियंका गोस्वामी।

बीबीसी के जो विल्सन कहते हैं, “भारतीय एथलेटिक्स टीम के 8 पदक बर्मिंघम के प्रदर्शन का मुख्य आकर्षण होना चाहिए।”

लेकिन यह कुश्ती टीम थी जिसने 12 में से 12 जीते, जिसमें 6 स्वर्ण पदक थे। खचाखच भरे दर्शकों के सामने पहलवानों ने कुश्ती लड़ी। कोवेंट्री स्टेडियम में 2 दिनों से अधिक भीड़ – अनिवार्य रूप से पूरे यूके, कनाडा, यूरोप, सिंगापुर के भारतीय उन्हें देखने के लिए एकत्र हुए थे। पहलवानों को बड़ी संख्या में प्रशंसकों को खेल के टर्नस्टाइल में खींचने की जिम्मेदारी महसूस होती है क्योंकि भविष्य में इसे बहु-अनुशासन वाले खेलों से हटाए जाने की चर्चा है। कुछ श्रेणियां ऐसी थीं जिनमें 4 से 5 प्रविष्टियां थीं। ‘हमें जीतने और मनोरंजन करने, भीड़ जुटाने, और लोगों को हमें टीवी पर देखने की जरूरत है। इस तरह के खेलों में खेल केवल इसी तरह बना रहेगा। ओलंपिक पदक विजेता बजरंग पुनिया कहते हैं, कुश्ती समुदाय में इस बारे में पहले से ही काफी चर्चा है।

जहां बर्मिंघम खेलों में सितारों का जन्म हुआ, वहीं कुछ के पास जीवन का एक नया पट्टा था। ओलंपिक पदक विजेता साक्षी मलिक ने खुद से कहा था, अगर वह यहां असफल होती हैं, तो वह इसे छोड़ देंगी। बर्मिंघम में स्वर्ण पदक उनके करियर का एक महत्वपूर्ण मोड़ होगा। विनेश फोगट टोक्यो के बाद काफी मानसिक संघर्षों और चोट के दौर से गुजरी। 2022 के खेलों में स्वर्ण जीतने से उनका आत्मविश्वास और उनकी क्षमताओं में विश्वास बहाल हुआ। बॉक्सर अमित पंघाल की कहानी भी कुछ ऐसी ही है। मुक्केबाजी दल ने अंतिम दिन 3 स्वर्ण पदक जीते।

यह पहला खेल था जो मीडिया के साथ खिलाड़ियों की बातचीत के लिए मिश्रित क्षेत्रों और आई-जोन (अनौपचारिक क्षेत्र) की अवधारणा लेकर आया था। खिलाड़ियों को जोनों से गुजरना पड़ता था और पत्रकारों को साक्षात्कार, ध्वनि काटने का अनुरोध करना पड़ता था। क्रिकेट आयोजनों के विपरीत, अनौपचारिक क्षेत्रों की यह व्यवस्था मित्रवत थी।

पदक समारोह के बाद पीवी सिंधु ने मिश्रित क्षेत्र (मेजबान प्रसारकों सहित) में पत्रकारों के साथ बातचीत की, फिर उन्होंने हमसे छुट्टी का अनुरोध किया और अनिवार्य डोप परीक्षण के लिए चली गईं। इस बीच हमने लक्ष्य सेन को गोल्ड जीतते देखा, सिंधु 2 घंटे बाद बड़ी मुस्कान के साथ वापस आई, सभी सवालों के लिए तैयार। उसके लिए इस पदक का क्या महत्व था? ‘मैंने राष्ट्रमंडल खेलों में कांस्य, रजत और स्वर्ण का चक्र पूरा कर लिया है’

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भारत ने स्क्वैश में पुरुष एकल में सौरव घोषाल के कांस्य जैसे कई अन्य महत्वपूर्ण पदक जीते।

खेल प्रशंसकों के लिए संतुष्टिदायक भी थे और थका देने वाले भी। बर्मिंघम, कैनॉक चेज़, कोवेंट्री, रॉयल लीमिंगटन स्पा, सैंडवेल, सोलिहुल, वारविक, वॉल्वरहैम्प्टन और लंदन में फैले, यात्रा समाप्त हो रही थी। 2026 में 5 शहरों में विक्टोरिया गेम्स भी बेहतर नहीं होंगे, लेकिन निश्चिंत रहें कि भारतीय टीम डाउन अंडर के साथ-साथ सबसे बड़े ड्रॉ में से एक रहेगी।

#अनबॉक्स
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राष्ट्रमंडल खेलों में एनडीटीवी 2022

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