मार्क निकोलस – उथल-पुथल और अराजकता के माध्यम से, दक्षिण अफ्रीका ने लड़ाई की भावना दिखाई जिसने हमेशा उनके क्रिकेट को परिभाषित किया है

माइक प्रॉक्टर डरबन में अपने अस्पताल के बिस्तर पर लेटे हुए थे, जब क्राइस्टचर्च में हेगले ओवल में पिच-साइड डीन एल्गर ने कहा, “हम बल्लेबाजी करेंगे।” प्रॉक्टर दिल जो अभी-अभी एक नए वाल्व और एक डबल बाईपास के साथ तय किया गया था, एक धड़कन को छोड़ दिया। “हमें व्हाट चाहिए?” पराक्रमी प्रो 7000 मील दूर से चिल्लाया, सिर्फ कमेंटेटरों की पिच रिपोर्ट देखकर।

“क्या तुमने देखा?” उन्होंने मुझसे बाद में दिन में फोन पर पूछा, “ईमानदारी से, मार्कस, पिच पर बहुत घास थी, एक जरूरी कटोरा, अगर आप मुझसे पूछें, खासकर दो मैचों की श्रृंखला में एक नीचे लेकिन, गीज़, वे लड़े बल्ले के साथ कड़ी मेहनत और अब देखो, 230-विषम, केवल तीन नीचे … आपको एल्गर को सौंपना होगा, हे। उसके पास बहुत हिम्मत है, उसके पास वास्तव में है। अगर वे यहां से जीतते हैं, तो क्या बात है बल्लेबाजी का फैसला।”

और जीत उन्होंने की।

संक्षेप में, दक्षिण अफ्रीकी टीम का सत्र उल्लेखनीय रहा है। क्रिसमस और नए साल पर भारत के खिलाफ अपनी घरेलू श्रृंखला में लंबे समय तक बाहरी लोग, और फरवरी में ब्लैक कैप्स से अभी भी दूर, एल्गर के लचीले पुरुषों ने बाधाओं को हरा दिया, खुद को उन दो टीमों के लिए एक मैच साबित कर दिया, जिन्होंने पिछले विश्व चैम्पियनशिप टेस्ट मैच फाइनल में भाग लिया था। जून.

राजनीतिक अंदरूनी कलह और वित्तीय अनिश्चितता से घिरे हुए, खिलाड़ी दुनिया को आवश्यक दक्षिण अफ्रीकी विशेषताओं की याद दिलाने के लिए बोर्डरूम अराजकता से ऊपर उठे: उनमें से सबसे महत्वपूर्ण भावना और आशावाद।

उस महान भूमि की आत्मा उनके प्रदर्शन में थी, क्योंकि इसके साथ गहरी खुदाई करने और बैठने की जरूरत है। दक्षिण अफ्रीका की किसी और प्रभावशाली जीत के बारे में सोचना मुश्किल है। इनमें से आश्चर्यजनक रूप से उपलब्ध प्रतिभा का अपेक्षाकृत मामूली स्तर और उस पर काबू पाने वाले सामूहिक की इच्छाशक्ति थी। जैसा कि प्रॉक्टर ने कहा, “यह दिखाता है कि यदि आप इसे बुरी तरह से करना चाहते हैं तो आप क्या कर सकते हैं। शानदार!”

एक चॉप और चेंज या दो के बाद, टेस्ट टीम के कप्तान के रूप में एल्गर और शॉर्ट-फॉर्म टीमों के टेम्बा बावुमा का चुनाव काफी शानदार साबित हुआ है। एक या दो खतरनाक ऑफ-फील्ड स्थितियों के बावुमा के शांत मूल्यांकन ने मैदान पर अधिकार की भावना को बढ़ा दिया है। उनकी टीम पिछले नवंबर में संयुक्त अरब अमीरात में टी 20 विश्व कप सेमीफाइनल के लिए क्वालीफाई करने की हकदार थी, लेकिन राउंड-रॉबिन चरण में केवल एक गेम हारने के बाद, वे अपने मामूली कम रन रेट से खराब हो गए।

एल्गर की बल्लेबाजी स्टील में जाली है, लेकिन हम उसे जानते थे। जिसकी हम कल्पना भी नहीं कर सकते थे कि उनकी कप्तानी में मूल्यों और दिशा की इतनी स्पष्ट समझ होगी। इनमें से अधिकांश डाउन-टू-अर्थ, ग्राइंड-एम-इन विलो के पुरुष आत्म-अनुशासन के बुलबुले में अपने परिणाम प्राप्त करते हैं, जो जरूरी नहीं कि कप्तानी की व्यापक आवश्यकताओं के लिए बनाते हैं।

अपने सामने ग्रीम स्मिथ के विपरीत, एल्गर कहते हैं कि जैसा वह देखता है, व्यावहारिकता के करीब रहता है और अपना दिन यह सोचकर बिताना पसंद करता है कि विपक्ष उसे आगे क्या करना चाहेगा। दोनों श्रृंखलाओं का पहला मैच हारने के बाद, एल्गर ने अपने खिलाड़ियों से कहा कि उनके पास यह है कि वे अपनी जीत के साथ सीधे वापस उछालें, यदि केवल वे इस पर विश्वास करेंगे। बात यह है कि जब वे इतना कहते हैं, तो वे उसकी आँखों में देखते हैं और तुरंत जान जाते हैं कि, ढीली बयानबाजी से दूर, यह गंभीर व्यवसाय और उन पर पूर्ण विश्वास दोनों का प्रदर्शन है।

क्राइस्टचर्च टेस्ट की दूसरी पारी में, केवल डेवोन कॉनवे, एक दक्षिण अफ्रीकी, जो अब न्यूजीलैंड के लिए खेल रहा है, उनके और श्रृंखला के स्तर के बीच खड़ा था। एक ने सोचा कि उसने यह सब क्या बनाया है। पांच साल पहले, कॉनवे ने अवसर की तलाश में अपनी जन्मभूमि छोड़ दी – वह पहला नहीं है और आखिरी नहीं होगा। निश्चित रूप से, वह एक और प्रतिभाशाली दक्षिण अफ्रीकी है जिसे कहीं और देखने के लिए मजबूर किया गया है, लेकिन वह आसानी से स्वीकार करता है कि प्रथम श्रेणी क्रिकेट में उसका असंगत रूप चयन कोटा की तुलना में अधिक बाधा था जिसने दूसरों को नकार दिया था। वह अपने साथी क्विंटन डी कॉक के साथ विकेट पर घंटों बिताते हुए बड़ा हुआ और विडंबना यह है कि न तो न्यूजीलैंड में सबसे हालिया मैच में दक्षिण अफ्रीका के लिए खेल रहा था, न ही उन पर हार गया होगा।
जब डी कॉक ने घोषणा की कि वह सेंचुरियन में दक्षिण अफ्रीका की हार के बाद टेस्ट क्रिकेट से पीछे हट रहे हैं, तो एल्गर ने आश्चर्य स्वीकार किया। “मैं ड्रेसिंग रूम में उनके बगल में बैठता हूं,” उन्होंने हाल ही में भारत श्रृंखला के बारे में एक वृत्तचित्र में कहा, “और कोई सुराग नहीं था!” बेशक, वह बहुत निराश था, लेकिन जल्दी ही बातचीत को शिखर पर दूसरे आदमी की दरार में बदल दिया।
काइल वेरेने की शानदार नाबाद 136 – नए लड़के, सरेल इरवी द्वारा एक आकर्षक सुनिश्चित शतक के साथ – क्राइस्टचर्च में दक्षिण अफ्रीका की जीत के लिए गेंदबाजों को कड़ी मेहनत और तेजी से प्रहार करने के लिए तैयार किया और सभी को याद दिलाया कि अवसर उनके लिए आता है जो धैर्यपूर्वक प्रतीक्षा करते हैं। 2021 की शुरुआत में, वेरीने ने शायद यह नहीं सोचा होगा कि वह जल्द ही अपने देश के लिए टेस्ट क्रिकेट खेलेंगे। अब, दो महीने बाद, उन्होंने तीन यादगार सफलताओं में प्रमुखता से छाप छोड़ी है।
उनकी कहानी उन लोगों के लिए एक सबक है जो कम धैर्य से प्रतीक्षा करते हैं: बस वहां रहें, रूप में और पल के लिए तैयार रहें, क्योंकि यदि आप काफी अच्छे हैं, तो यह हमेशा आएगा। किसी और के देश का प्रतिनिधित्व करना एक अच्छी उपलब्धि है; खुद का प्रतिनिधित्व करना एक सपने की पूर्ति है। पश्चिमी प्रांत के 27 वर्षीय बल्लेबाज डेविड बेडिंगम, जो इंग्लिश प्रथम श्रेणी क्रिकेट में डरहम के लिए खेलते हैं, वह इस समय वह व्यक्ति हैं। कानाफूसी यह है कि वह अब से तीन साल बाद इंग्लैंड के लिए क्वालीफाई करने की उम्मीद करता है। उम्मीद है कि दक्षिण अफ्रीका के चयनकर्ताओं की नजर उनके हर कदम पर होगी।

स्पष्ट रूप से, आसपास के शोर और सुस्त स्वर के साथ, यह काफी कुछ है जो दक्षिण अफ्रीकी खेल के उत्साह, जोश और गौरव के साथ प्रतिस्पर्धा करना जारी रखता है। यह तर्क दिया जा सकता है कि आज के खिलाड़ियों की उपलब्धियां किसी भी अन्य युग की उपलब्धियों से आगे निकल जाती हैं, उनके रास्ते में बाधाएं इतनी बड़ी हैं। रग्बी खिलाड़ी विश्व कप रखते हैं, क्रिकेटरों ने अभी-अभी सर्वश्रेष्ठ को हराया है, दुनिया के शीर्ष 100 में लगभग दस गोल्फर हैं। स्प्रिंटर वेडे वैन नीकेर्क और तैराक चाड ले क्लोस के साथ-साथ लो-प्रोफाइल खेलों में कई अन्य लोगों को शामिल करें, और आप तस्वीर ले आओ।

दक्षिण अफ्रीका के लोगों में एक अंतर्निहित प्रतिस्पर्धा है जो अहंकार या अधिकार के बिना आती है। आप इसे व्यवसाय में और यहां तक ​​कि कला में भी देखते हैं, जितना आप खेल में देखते हैं। यह महान कार्यों, जीवन-पुष्टि करने वाली कहानियों और पुष्टि के लिए बनाता है कि भूमि, और जो जीवन प्रदान करता है, वह कड़ी मेहनत से अर्जित किया गया है।

भारत श्रृंखला के पहले मैच में हार के बाद – एक ऐसा खेल जिसमें कगिसो रबाडा ऐसा लग रहा था जैसे कि उनके क्रिकेट से खुशी चली गई हो – एल्गर ने उन्हें एक तरफ ले लिया। उनका संदेश सरल था: आप हम सभी का सम्मान करते हैं, और हम अक्सर आपके प्रदर्शन से प्रेरित होते हैं लेकिन हमें यहां आपसे और अधिक की आवश्यकता है और हमें अभी इसकी आवश्यकता है। हमें आपकी पूर्ण प्रतिबद्धता, आपके नेतृत्व, आपकी शक्ति, आपकी सटीकता की आवश्यकता है। संक्षेप में, हम आपके तावीज़ के बिना यह श्रृंखला नहीं जीत सकते।
अगले मैच में, जोहान्सबर्ग के वांडरर्स में, जहां भारत को कभी हराया नहीं गया था, रबाडा गियर के माध्यम से चले गए। तीसरी सुबह तक, तेज-तर्रार खेल चाकू की धार पर था – भारत ने अपनी दूसरी पारी में 2 विकेट पर 155, चेतेश्वर पुजारा और अजिंक्य रहाणे के सामने 128 नियंत्रण में थे। रबाडा ने पैडल को फर्श पर पटक दिया। उन्होंने रहाणे के लिए एक उछलते हुए लेगकटर, पुजारा के लिए एक ब्रेक बैक और ऋषभ पंत के लिए कुछ सूंघने वाले बाउंसरों की सुंदरता पाई, जिनकी प्रतिक्रिया पिच को नीचे गिराने और अगली गेंद पर स्वाइप करने के लिए थी, जिसे उन्होंने स्टंप्स के पीछे वेरेन को आउट किया। . यह टेस्ट मैच क्रिकेट को स्पंदित कर रहा था, एक आधुनिक मास्टर द्वारा चुराए गए क्षण, ऐसे क्षण जिन्होंने मैच को भारत की पकड़ से बाहर कर दिया। बेशक, दूसरों को अभी भी बहुत कुछ करना था लेकिन केजी ने अपने साथियों के लिए अंदर जाने और नियंत्रण करने के लिए दरवाजा खोल दिया था।
यह तब था जब एल्गर ने अपने जीवन की नाबाद 96 रनों की पारी खेली, जिसने उनकी टीम को लाइन में खड़ा कर दिया। एक बॉक्सर की तरह, जब तक स्टंप खींचे जाते थे, तब तक वह खर्च कर चुका होता था, लेकिन शायद ही कभी, अगर वह अधिक संतुष्ट महसूस करता था। उनकी सहनशक्ति और उत्कृष्टता की एक पारी दोनों ही ठीक उसी समय थी जब इसकी आवश्यकता थी। चोट के निशान का एक बहुरूपदर्शक भौतिक प्रमाण था; श्रृंखला को केपटाउन में अपने मानसिक शक्ति बिंदु तक ले जाने का मौका।
न्यूलैंड्स में दो बदमाशों ने अपनी तेजी से बढ़ती प्रतिष्ठा में इजाफा किया: एक मामूली निर्माण, मजबूत दिमाग और तकनीकी रूप से मजबूत; अन्य 6 फीट 8 इंच की त्वचा और हड्डी और एक विशाल हृदय।
कीगन पीटरसन ने इस निर्णायक की दोनों पारियों में जसप्रीत बुमराह की ऊंची उछाल की सवारी करते हुए और गेंद के बग़ल में काम करते हुए ऐसे रन बनाए जैसे कि यह एक पुराना दोस्त था। सेंचुरियन में अपने दोनों विकेटों की गलतियों के बाद खुद पर कठोर, उन्होंने वांडरर्स और न्यूलैंड्स में अजीब पिचों पर अपेक्षाकृत जोखिम मुक्त क्रिकेट खेला, बिना खुद को भारत के बेहतरीन आक्रमण से शासित होने की अनुमति दी। पार्ल के 28 वर्षीय व्यक्ति के लिए यह एक लंबा, धीमा जल रहा है लेकिन दक्षिण अफ्रीका के पास अब अपना केपी है।
मार्को जेनसन ने इसी निर्णायक में उच्च गुणवत्ता वाली तेज गेंदबाजी के 37.3 ओवरों में 91 रन देकर 7 विकेट लिए, उन्होंने स्वतंत्र रूप से स्वीकार किया कि बॉक्सिंग डे की सुबह दम घुटने वाली नसें पहले से ही उनके क्रिकेटिंग अतीत की बात थीं। वह रबाडा के लिए एकदम सही फ़ॉइल थे, जो मुख्य रूप से लंबाई के पीछे से टकराते थे और खेल के कुछ सबसे प्रतिभाशाली स्ट्रोक खिलाड़ियों को कुछ भी नहीं देते थे। युवा ग्लेन मैक्ग्रा में कुछ ऐसा था, हालांकि एक अलग हाथ के साथ, और, जैसा कि वह भरता है, कोई केवल उसी तरह का रास्ता देख सकता है जो महान ऑस्ट्रेलियाई गेंदबाज द्वारा लिया गया था। मैक्ग्रा की तरह, वह भी इसे मिलाने में खुश थे और वांडरर्स में बुमराह के साथ एक यादगार आदान-प्रदान ने उन्हें अतीत के बेहतरीन और तेजतर्रार दक्षिण अफ्रीकी तेज गेंदबाजों के लिए एक योग्य उत्तराधिकारी साबित कर दिया – वे पुरुष जो जवाब के लिए नहीं लेंगे।
हम लगभग यहाँ हो चुके हैं लेकिन कहानी को पूरा करने के लिए मार्क बाउचर के लिए एक शब्द की आवश्यकता है। ऊपर वर्णित वृत्तचित्र में, एल्गर, बावुमा और टीम के अन्य लोग अपने कोच के बारे में बहुत कुछ कहते हैं, एल्गर ने इशारा किया कि बाउचर अपना सर्वश्रेष्ठ काम शुरू कर रहा है और अब उसे खोना बेकार होगा। बाउचर, निश्चित रूप से, शासी निकाय – क्रिकेट दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ लड़ने के लिए एक नस्लवाद का आरोप है – जो उसे नियुक्त करता है। यह सामाजिक न्याय और राष्ट्र निर्माण लोकपाल द्वारा क्रिसमस से पहले किए गए निष्कर्षों से आता है। कल्पना कीजिए कि वह इस तरह के दबाव में काम करने जा रहा है और जिस तरह से उसके पास है, उसी तरह से काम कर रहा है! दक्षिण अफ्रीकी क्रिकेट की खातिर, उम्मीद है कि उनका नाम साफ हो जाएगा और खेल बड़े पैमाने पर आगे बढ़ सकता है।

बाउचर में स्ट्रीटफाइटर ठीक उसी तरह की गुणवत्ता है जिसकी टीम को अभी जरूरत है और यहां संदर्भित दोनों श्रृंखलाओं के पहले मैचों में हार से उबरने के लिए उसके उंगलियों के निशान हैं। वास्तव में, यह विजयी – एल्गर, बावुमा, बाउचर – आगे का रास्ता है। पिछले दो महीनों में दक्षिण अफ्रीका द्वारा खेला गया शानदार क्रिकेट इसका सबसे अच्छा सबूत है।

हैम्पशायर के पूर्व कप्तान मार्क निकोलस एक टीवी और रेडियो प्रस्तोता और कमेंटेटर हैं

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